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AIDS e envelhecimento

O envelhecimento e O HIV

Introdução

Até o final 2015 mais de metade  de todas as pessoas que vivem com o vírus HIV nos Estados Unidos serão mais velhos de 50 anos. Um bom número de pessoas vão simplesmente viver muito mais tempo com o HIV, e que é uma coisa boa . Muitos, no entanto, vão contrair HIV quando eles forem maiores de 50 anos , e suas necessidades de saúde serão diferentes de alguém que testou positivo em uma idade mais jovem . Além do mais , a pesquisa  mostra’ cada vez mais  que as doenças que costumam atacar  as pessoas HIV-negativos  em seus  60 e 70 anos, ocorrem  em pessoas com  HIV nos seus  40 e 50 anos. Estas preocupações têm levado a questão  do envelhecimento  com o HIV ao  centro do palco.

Agora uma das maiores perguntas sem resposta é por que isso está ocorrendo. Não há dúvida de que muitas doenças relacionadas com a idade e as condições  estão aparecendo em taxas mais elevadas e em idades mais jovens nas pessoas  com HIV em comparação com pacientes HIV-negativos; ataques cardíacos, fraturas ósseas, doença renal ou certos tipos de câncer e as taxas de tais condições em pessoas soropositivas são alarmantes. O que não ficou claro, no entanto, é a forma como o HIV contribui para essas condições, quanto é explicado por outros fatores ( como o fumo, medicamentos contra o HIV/AIDS e a co-infecção com outros vírus) e o que fazer em relação a eles .

Os pesquisadores estão trabalhando duramente para responder a estas questões, mas, entretanto , esta aula destina-se a explicar:

  1. Como o envelhecimento funciona em um sentido geral?
  2. O que sabemos sobre o HIV/AIDS e o processo de envelhecimento?
  3. Que medidas podem ser tomadas para reduzir o risco de  doenças relacionadas com o envelhecimento, e
  4. Quais são os tipos de tratamentos experimentais que estão no horizonte?

A boa notícia é que a maioria das pessoas soropositivas podem fazer muito para diminuir a velocidade do processo de envelhecimento e a proteção contra o aparecimento  de doenças relacionadas com a idade. Antes de se chegar a isso, no entanto, é importante para entender como o envelhecimento funciona em primeiro lugar.

Senior couple enjoying day outside

O que é envelhecer, e por que razão é que nos tornamos doentes à medida que envelhecemos ?

Quando pensamos em alguém  como “velho”, temos a tendência de pensar que a pessoa , tendo vivido um certo número de anos: 70, 80, 100 é velha.

Para o Instituto Nacional de envelhecimento, no entanto, o foco não é sobre quanto tempo alguém tem vivido, mas sobre o inevitável declínio na aptidão física e na saúde, que ocorre quando uma pessoa atinge uma fase posterior da vida. Mas os pesquisadores do envelhecimento não estão voltados para as pequenas mudanças que vêm com a idade, cabelo grisalho e pele enrugada.

Em vez disso, eles estão preocupados com as mudanças que causam incapacidade e doença. É aí que os esforços estão centralizados, no sentido de compreender o que é potencialmente lento ou reverter o envelhecimento.

Ao mesmo tempo  , os investigadores olharam para a causa principal do envelhecimento , mas que eles já perceberam que uma variedade  de fatores , incluindo os nossos genes, o nosso meio ambiente e infecção  com vírus e bactérias contribuem para o fenômeno  do envelhecimento  em sobreposição .

Algumas pessoas ganharam na loteria genética. Eles herdam os genes que lhes permitem manter-se saudáveis e bem vitalizados em seus 80 anos e 90 anos, enquanto outras pessoas, que herdaram outros  genes são colocadas em maior risco de desenvolver câncer ou doenças cardiovasculares , no momento em que chegam aos 40 anos.

Alguns são capazes de minimizar fatores ambientais e comportamentais conhecidos para desacelerar o processo de envelhecimento. Comer bem, fazer exercícios e manter socialmente e intelectualmente envolvidos na vida. Por outro lado, outros podem comer dieta saudável, evitar o consumo do fumo do tabaco, pouco exercício ou conduzir vidas socialmente isoladas. Os efeitos de tais fatores ambientais e comportamentais  sobre a saúde humana  são profundas.

Da mesma forma, algumas pessoas são capazes de evitar a ocorrência de infecção com a maioria dos vírus e bactérias durante toda a sua vida, ou que têm sistema imunológico capaz de manter as infecções sob controle. Outros podem ter sistema imunológico capaz de lidar com infecções prejudiciais, tais como Vírus da hepatite B  (VHB). Vírus da hepatite C  (HCV). Papilomavírus Humano (HPV). O citomegalovírus (CMV) -e, sim, O HIV, de tudo que pode aumentar significativamente o risco  de problemas de saúde  mais tarde na vida .

Estes fatores genéticos, ambientais e biológicos , podem sobrepor-se e levar-nos a começar o processo de envelhecimento, chamado de ” senilidade”, e a senescência põe tudo abaixo até o nível celular. Sim, as células também envelhecem!

As células  no nosso corpo dependem de um corte com uma tesoura de DNA, chamada telômero, para se reproduzir. Quando somos jovens , as células de nosso corpo também tendem a ser jovens, na medida em que elas aparentam ser e agir da mesma forma com a primeira geração  de células que começam quando estávamos em primeiro lugar no ventre materno. À medida que envelhecemos, no entanto, as células do nosso organismo  estão muitas centenas ou milhares de gerações retiradas das células originais, e as vertentes de código no final do DNA, os telômeros, ficam mais curtos. Se os telômeros estão em boa forma, como quando eles são jovens, cada nova geração de células executa bem as suas funções. Quando os telômeros são muito curtos, no entanto, cada nova geração de  funções celulares  se reproduz  pior, até o ponto onde  as células  às vezes não conseguem se reproduzir mais.

O que é que isto tem a ver  com o envelhecimento? Bastante! As células defeituosas levam a problemas reais. Se os nossos músculos e células ósseas não conseguem fazer novas células que funcionem bem, porque os telômeros se tornaram demasiado curtos – isto faz com que seja mais provável que nossos músculos e ossos sejam fracos. Músculos e ossos fracos significam um maior risco de queda e  um risco maior de que nós vamos quebrar um osso grande . Defeitos nas células do cérebro podem levar a uma pior coordenação e problemas de memória. Defeitos em células imunes não são capazes de manter as infecções e canceres sob controle.

É esta última categoria da senescência , chamada imunossenescência relacionada à idade, que tem especial relevância  para as pessoas que vivem com HIV . Mais sobre possuir imunossenescência relacionada à idade será explicada mais adiante, mas primeiro é importante entender algumas das maneiras que o HIV pode afetar o processo de envelhecimento.

E isso será tratado no próximo capítulo.

Traduzido por Cláudio Souza dos originais em:

Aging and HIV e  What is aging, and why do we become ill as we get older? Com a valiosíssima revisão de Mara Macedo

Veja mais em Como é que O HIV afeta o processo de envelhecimento? O que é “Exaustão Imune?

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Olá. Você clica aqui e fala comigo, Cláudio Souza. No blog tem tudo o que você precisa sabere. Eu já tentei fazer isso contando com a boa vontade de cada um. Isso é um trabalho, e eu passarei a vivenciá-lo assim: Você precisa por a mão na consciencia e me ajudar, pois de ma forma ou e outra, estando aqui, eu ajudo vocês