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Saúde menstrual das mulheres com HIV e as mulheres com AIDS tem sido sistematicamente negligenciada e mesmo os estudos sobre AIDS E MULHERES 🚺 tem sido em menor número.

Este texto lança alguma luz sobre o tema. Mas está longe de ser suficiente!

Boa leitura

Saúde menstrual e HIV

Aspectos importantes:

  • mulheres que vivem com HIV a longo prazo podem ter maior probabilidade de perder períodos, mas isso não é um sintoma de infecção recente pelo HIV.
  • O sangue menstrual tocando a pele intacta não apresenta risco de transmissão do HIV.
  • Alguns contraceptivos hormonais podem ser usados ​​para suprimir períodos, mas as mulheres que vivem com HIV precisam levar em consideração seu tratamento ao escolher um contraceptivo.

O HIV pode afetar o ciclo menstrual?

Muitas mulheres experimentam irregularidades em seus ciclos menstruais em vários momentos. Isso inclui períodos irregulares, alterações no fluxo menstrual e agravamento dos sintomas pré-menstruais e às vezes podem indicar um problema de saúde subjacente. A maioria das alterações menstruais relatadas por mulheres vivendo com HIV não parecem ter uma ligação direta com o vírus.

No entanto, existem evidências que sugerem que as mulheres que vivem com HIV têm maior probabilidade de sofrer períodos perdidos (amenorréia). Uma análise abrangente da pesquisa internacional realizada na década de 1990 e no início dos anos 2000 em quase 9000 mulheres descobriu que mulheres vivendo com HIV tinham 70% mais chances de sofrer amenorréia por mais de três meses.

Um estudo clínico de 828 mulheres de 1994 a 2002 também constatou que as mulheres que vivem com HIV eram mais propensas a ter amenorréia inexplicável por mais de um ano em comparação com as mulheres que não viviam com HIV. Para mais de um terço das mulheres vivendo com HIV, essa amenorréia foi reversível.

As razões exatas para isso continuam sendo debatidas. Ainda não está claro se a amenorréia é uma complicação da própria infecção pelo HIV ou devido a outros fatores de risco que eram mais comuns entre as mulheres com HIV no momento em que os dados foram coletados, como baixo peso corporal, supressão imunológica ou uma combinação de fatores. Pesquisas adicionais entre mulheres sobre anti-retrovirais mais modernos (ARVs) podem ajudar a responder a essas perguntas.

A amenorréia pode estar associada à infertilidade, aumento do risco cardiovascular e problemas de saúde óssea. As mulheres que vivem com HIV devem sempre consultar seu médico se experimentarem mudanças menstruais inesperadas. Pode não haver nada errado, mas é uma boa ideia fazer check-out para ver qual pode ser a causa. Informações mais detalhadas estão disponíveis no site do NHS.

Um período perdido é um sintoma do HIV?

Um único período perdido não é sinal de HIV. Os sintomas da infecção recente pelo HIV são os mesmos em homens e mulheres, sendo os mais comuns febre, glândulas inchadas, dores musculares e cansaço. Uma lista mais detalhada dos sintomas associados à soroconversão do HIV pode ser encontrada em outra página.

Há muitas razões pelas quais uma mulher pode perder seu período mensal habitual, incluindo gravidez, estresse, perda repentina de peso, excesso de peso ou obesidade e exercícios extremos. Qualquer efeito que o HIV tenha sobre a menstruação provavelmente está relacionado a infecções crônicas a longo prazo.

O HIV pode ser transmitido através do contato com sangue menstrual?

O sangue menstrual tocando a pele intacta não apresenta risco de transmissão do HIV. Se entrar em contato com a pele quebrada ou for engolido, a transmissão do HIV é possível, mas ainda improvável. Devido à eficácia do tratamento do HIV, o sangue menstrual de alguém que vive com o HIV aderente à medicação anti-retroviral pode muito bem não ter vírus detectável (Indetectável = Não Transmissível). O pequeno número de relatos de casos que documentam a transmissão do HIV por exposição ao sangue envolveu uma quantidade significativa de sangue da pessoa soropositiva, além de feridas abertas na pele da outra pessoa.

A menstruação aumenta o risco de transmissão do HIV para parceiros sexuais de outras maneiras?

Se uma pessoa vivendo com HIV não estiver em tratamento anti-retroviral, é provável que os níveis de HIV em seu fluido vaginal sejam maiores durante a menstruação. Vários estudos demonstraram que a carga viral no trato genital feminino pode variar durante o ciclo menstrual, incluindo um estudo de 2004 que constatou que os níveis de carga viral no fluido cervico-vaginal tendiam a atingir o pico no momento da menstruação e a atingir o nível mais baixo imediatamente antes à ovulação, geralmente no meio do ciclo. Isso aumentaria o risco de transmissão do HIV se métodos preventivos (como preservativos ou profilaxia pré-exposição – PrEP) não estivessem sendo utilizados.

No entanto, devido à eficácia do tratamento do HIV, é provável que os fluidos corporais de alguém vivendo com HIV não tenham vírus detectável (Indetectável = Não Transmissível). Os níveis de HIV no sangue e no fluido cervico-vaginal são geralmente correlacionados, embora a carga viral nas secreções vaginais possa cair mais lentamente do que no sangue, por isso pode não ser detectável por alguns meses após a carga viral se tornar indetectável no sangue.

Se não houver certeza, preservativos, barragens dentárias e PrEP são todas as opções que reduzem o risco de infecção pelo HIV durante o sexo com uma pessoa que vive com o HIV menstruada.

As mulheres correm maior risco de HIV durante a menstruação?

O sangramento menstrual durante um período em si não aumenta o risco de adquirir o HIV. No entanto, acredita-se que as alterações hormonais durante os ciclos menstruais colocam as mulheres em maior risco do que em outros momentos. A biologia da vagina e do colo do útero significa que as mulheres, especialmente adolescentes e mulheres mais velhas, são em geral mais vulneráveis ​​ao HIV e infecções sexualmente transmissíveis (DSTs) do que os homens.

Um estudo de 2015 em macacos concluiu que a proteção imunológica está no seu nível mais baixo no meio do ciclo, fornecendo uma “janela de oportunidade” para a entrada de infecções. Além disso, os pesquisadores que seguiram um grupo de 37 trabalhadoras sexuais negativas para o HIV em Nairóbi, no Quênia, encontraram uma associação entre o primeiro estágio do ciclo menstrual e fatores que podem significar aumento da suscetibilidade à infecção pelo HIV. Os autores concluíram que é necessário um melhor entendimento do ciclo hormonal natural no ambiente imunológico vaginal para identificar exatamente como ele influencia a transmissão sexual do HIV em mulheres.

Uma vez que são necessárias mais pesquisas para estabelecer clareza sobre quando as mulheres correm maior risco, as mulheres devem sempre considerar o uso de métodos de barreira, como preservativos masculinos e femininos, para fornecer a melhor proteção contra ISTs, incluindo o HIV, independentemente do estágio do seu ciclo menstrual.

As mulheres vivendo com HIV podem usar contracepção hormonal para suprimir a menstruação?

As mulheres que vivem com HIV podem usar contracepção hormonal para regular ou suprimir seus períodos, quer estejam ou não tentando impedir a gravidez. No entanto, é importante levar em consideração o tratamento do HIV ao escolher essas opções, pois existem possíveis interações entre medicamentos anti-HIV e contraceptivos hormonais, o que significa que a contracepção pode não funcionar.

Os métodos que podem suprimir os períodos são:

  • injeções contraceptivas – sua confiabilidade normalmente não é afetada pelos ARVs.
  • dispositivos / sistemas intra-uterinos (DIU / S) – sua confiabilidade normalmente não é afetada pelos ARVs.
  • pílulas somente para progestogênio (POP) – alguns medicamentos anti-HIV podem reduzir sua eficácia.
  • implantes contraceptivos – alguns medicamentos anti-HIV podem reduzir sua eficácia.

Os ARVs com potencial para afetar a eficácia dos contraceptivos hormonais incluem alguns inibidores da protease, os NNRTIs efavirenz e nevirapina e o elvitegravir potenciado pelo cobicistate.

A interação pode ocorrer porque o medicamento anti-HIV e o contraceptivo são processados ​​no fígado pelas mesmas enzimas, de modo que o contraceptivo é processado mais rapidamente do que o habitual. Como resultado, os níveis dos hormônios contraceptivos podem ser muito baixos para evitar sempre uma gravidez. Os medicamentos anti-HIV continuarão sendo eficazes e funcionam bem. 

Ao selecionar métodos contraceptivos, as mulheres que vivem com HIV devem sempre conversar com um médico ou farmacêutico para garantir a compatibilidade com seu regime de terapia antirretroviral. Isso também é importante para a contracepção de emergência (a “pílula do dia seguinte”).

A contracepção aumenta o risco de HIV das mulheres?

Estudos observacionais de pesquisa no passado sugeriram um possível aumento do risco de HIV para mulheres que usam contraceptivos injetáveis ​​apenas com progestogênio, como a injeção intramuscular DMPA, também conhecida como Depo-Provera. Um grande estudo recente com uma metodologia mais confiável, realizada em quatro países africanos, no entanto, não encontrou diferença significativa no risco de infecção pelo HIV entre mulheres que usam métodos contraceptivos reversíveis de longa ação hormonais ou não hormonais (implantes, injeções ou DIU).

Em meio a tudo isso eu digo. Viver com HIV não é fácil e, mesmo assm, podemos ser felizes vivendo com HIV!

E mais, não se deixe levar pelo pessimismo! A vida sempre encontra um meio de prosseguir! e vejam:

A PrEP não é uma bala de prata!

References

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Cejtin et al. Prolonged amenorrhea and resumption of menses in women with HIVJournal of Women’s Health, 27, 2019.

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Evidence for Contraceptive Options and HIV Outcomes (ECHO) Trial Consortium. HIV incidence among women using intramuscular depot medroxyprogesterone acetate, a copper intrauterine device, or a levonorgestrel implant for contraception: a randomised, multicentre, open-label trialThe Lancet, online ahead of print, 2019. You can read more about this study in our news report.

Acknowledgements

Thanks to Dr Melanie Murray and Dr Nneka Nwokolo for their advice.

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