El herpes o la infección por el virus del herpes es una enfermedad de transmisión sexual.

El herpes genital, infección por el virus del herpes, es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) común que cualquier persona sexualmente activa puede contraer. La mayoría de las personas con el virus no presentan síntomas. Incluso sin signos de la enfermedad, el herpes puede transmitirse a las parejas sexuales. En este texto algunos factúa sobre el herpes genital.

¿Qué es el herpes genital?

Herpes genital es una ETS causada por dos tipos de virus. Los virus se denominan virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) y virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2).

¿Qué es el herpes oral?

El herpes oral generalmente es causado por HSV-1 y puede provocar llagas o ampollas febriles en la boca o alrededor de ella. Sin embargo, la mayoría de las personas no presentan síntomas. La mayoría de las personas con herpes oral se infectaron durante la infancia o la edad adulta a través del contacto no sexual con la saliva.

¿Existe un vínculo entre el herpes genital y el herpes oral?

El herpes oral causado por HSV-1 puede transmitirse de la boca a los órganos genitales a través del sexo oral. Es por eso que algunos casos de herpes genital son causados ​​por HSV-1.

¿Qué tan común es el herpes genital?

El herpes genital es común en todo el mundo. En los Estados Unidos, por ejemplo, más de una de cada seis personas de entre 14 y 49 años tiene herpes genital.

¿Cómo se transmite el herpes genital?

Puede contraer herpes genital teniendo sexo vaginal, anal u oral con alguien que tiene la enfermedad.

Si no tiene herpes, puede infectarse si se comunica con el virus del herpes en:

  • Una llaga de herpes;
  • Saliva (si su pareja tiene una infección por herpes oral) o secreciones genitales (si su pareja tiene una infección por herpes genital);
  • Piel en el área oral, si su pareja tiene una infección por herpes oral, o piel en el área genital, si su pareja tiene una infección por herpes genital.

Puede contraer herpes de una pareja sexual que no tenga una llaga visible o que no sepa que está infectado. También es posible contraer herpes genital si recibe sexo oral de una pareja sexual que tiene herpes oral.

No contraerá herpes debido a los asientos del inodoro, la ropa de cama o las piscinas, o al tocar objetos a su alrededor, como cubiertos, jabón o toallas. Si tiene preguntas adicionales sobre cómo se propaga el herpes, considere discutir sus inquietudes con un profesional de la salud.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de contraer herpes genital?

La única forma de evitar las ETS es no tener sexo vaginal, anal u oral.

Si es sexualmente activo, puede hacer lo siguiente para disminuir sus probabilidades de contraer herpes genital:

  • Tener una relación a largo plazo mutuamente monógama con una pareja que no está infectada con una ETS (por ejemplo, una pareja que ha sido examinada y tiene resultados negativos en la prueba de ETS);
  • Usa condones de látex la direccion correcta cuando tienes sexo

Tenga en cuenta que no todas las llagas de herpes ocurren en áreas cubiertas por un condón de látex. Además, el virus del herpes se puede liberar (desprendimiento) de áreas de la piel que no tienen llagas de herpes visibles. Por estas razones, los condones podría no protegerte completamente del herpes.

Si tiene una relación con una persona que sabe que tiene herpes genital, puede disminuir su riesgo de contraer herpes genital si:

  • Su pareja toma un medicamento contra el herpes todos los días. Esto es algo que su pareja debe discutir con el médico.
  • Evitas el sexo vaginal, anal u oral cuando tu pareja tiene síntomas de herpes (es decir, cuando tu pareja está teniendo un brote).
Estoy embarazada. ¿Cómo puede afectar el herpes genital a mi bebé?

Si está embarazada y tiene herpes genital, es muy importante que asista a las consultas prenatales. Informe a su médico si ya ha tenido síntomas o si le han diagnosticado herpes genital. También informe a su médico si alguna vez ha estado expuesto al herpes genital. Algunas investigaciones sugieren que la infección por herpes genital puede provocar un aborto espontáneo o aumentar la probabilidad de un parto prematuro.

La infección por herpes puede transmitirse de usted al feto antes del nacimiento, pero lo más común es que se transmita al bebé durante el parto. 

Esto puede provocar una infección potencialmente mortal en su bebé (llamada herpes neonatal). 

Es importante que evite contraer herpes durante el embarazo. Si está embarazada y tiene herpes genital, es posible que le ofrezcan medicamentos contra el herpes al final del embarazo. Este medicamento puede reducir el riesgo de tener signos o síntomas de herpes genital en el momento del parto. En el momento del parto, su médico debe examinarla cuidadosamente para detectar úlceras de herpes. Si tiene síntomas de herpes durante el parto, generalmente se realiza una "cesárea".

¿Cómo sé si tengo herpes genital?

La mayoría de las personas con herpes genital no presentan síntomas o presentan síntomas muy leves. Es posible que no note síntomas leves o que los confunda con otra enfermedad de la piel, como granos o vellos encarnados. Debido a esto, la mayoría de las personas que tienen herpes no lo saben.

Las llagas de herpes suelen aparecer como una o más ampollas en los órganos genitales, el recto o la boca. Las ampollas revientan y dejan heridas dolorosas que pueden tardar una semana o más en sanar. Estos síntomas a veces se denominan "brotes". La primera vez que una persona tiene un brote, también puede experimentar síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores corporales o glándulas inflamadas.

Las personas que experimentan un brote inicial de herpes pueden tener brotes repetidos, especialmente si están infectados con HSV-2. Los brotes repetidos son generalmente más cortos y menos severos que el primero. Aunque la infección permanece en el cuerpo de por vida, la cantidad de brotes puede disminuir con el tiempo.

Su médico debe examinarlo si nota alguno de estos síntomas o si su pareja tiene una ETS o síntomas de una ETS. Los síntomas de una ETS pueden incluir una herida inusual, una secreción genital maloliente, ardor al orinar o (para las mujeres) sangrado entre períodos.

¿Cómo sabrá mi médico si tengo herpes?

Su médico puede diagnosticar el herpes genital simplemente observando sus síntomas. Los proveedores también pueden tomar una muestra de la (s) herida (s) y analizarla. En determinadas situaciones, se puede utilizar un análisis de sangre para buscar anticuerpos contra el herpes. Tenga una conversación franca y abierta con su médico y pregúntele si debe hacerse la prueba del herpes u otras ETS.

Nota: Un análisis de sangre para el herpes puede ayudar a determinar si tiene una infección por herpes. No puede decir quién causó la infección o cuánto tiempo ha estado infectado.

¿Se puede curar el herpes?

No existe cura para el herpes. Sin embargo, existen medicamentos que pueden prevenir o reducir los brotes. Uno de estos medicamentos contra el herpes se puede tomar a diario y hace que sea menos probable que transmita la infección a su (s) pareja (s) sexual (es).

¿Qué pasa si no me tratan?

El herpes genital puede causar llagas genitales dolorosas y puede ser grave en personas con el sistema inmunológico debilitado.

Si toca sus heridas o sus fluidos, puede transferir el herpes a otra parte de su cuerpo, como los ojos. No toque las heridas ni los líquidos para evitar la propagación del herpes a otra parte del cuerpo. Si toca heridas o líquidos, lávese las manos de inmediato para ayudar a evitar que la infección se propague.

Si está embarazada, puede haber problemas para usted y el feto en desarrollo o el bebé recién nacido. Vea "Estoy embarazada. ¿Cómo puede afectar el herpes genital a mi bebé?”Arriba para obtener información sobre esto.

¿Puedo seguir teniendo relaciones sexuales si tengo herpes?

Si tiene herpes, debe hablar con su (s) pareja (s) sexual (es) e informarles lo que tiene y los riesgos involucrados. El uso de condones puede ayudar a reducir ese riesgo, pero no lo eliminará por completo. Tener llagas u otros síntomas de herpes puede aumentar el riesgo de propagar la enfermedad. Incluso si no tiene síntomas, aún puede infectar a sus parejas sexuales.

Es posible que tenga preguntas sobre cómo afectará el herpes genital su salud en general, su vida sexual y sus relaciones. Es mejor que hable con un profesional de la salud sobre estas preocupaciones, pero también es importante reconocer que, aunque el herpes no es curable, puede tratarse con medicamentos. La terapia supresora diaria (es decir, el uso diario de medicamentos antivirales) para el herpes también puede disminuir el riesgo de transmitir el herpes genital a su pareja sexual. Asegúrese de discutir las opciones de tratamiento con su médico. Dado que el diagnóstico de herpes genital puede afectar cómo se sentirá acerca de las relaciones sexuales actuales o futuras, es importante comprender cómo hablar con sus parejas sexuales sobre las ETS

 

¿Cuál es el vínculo entre el herpes genital y el VIH?

La infección por herpes puede causar llagas o grietas en la piel o en el revestimiento de la boca, la vagina y el recto. Esto proporciona una forma de que el VIH ingrese al cuerpo. Incluso sin heridas visibles, tener herpes genital aumenta la cantidad de células CD4 (las células que el VIH dirige para ingresar al cuerpo) que se encuentran en el revestimiento de los genitales. Cuando una persona tiene VIH y herpes genital, hay mayores posibilidades de que el VIH se transmita a una pareja no sexual. infectado con el VIH durante el contacto sexual con la boca, la vagina o el recto de la pareja.

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