Hay Vida con VIH

El ciclo de vida del VIH y la importancia del recuento de CD4

06El VIH es un virus. Los virus son gérmenes microscópicos que, debido a su incapacidad para reproducirse (replicarse), necesitan infectar una célula que servirá como hospedante para la producción de nuevos virus.

Fuera de la célula, el VIH se conoce como virión y está rodeado por una envoltura protectora, que también rodea una cierta cantidad de proteínas virales y algo de material genético, un "plan" que contiene toda la información necesaria para la creación de nuevos virus.

Los virus se pueden dividir en dos clases: aquellos cuyo material genético consiste en ADN y aquellos cuyo material genético consiste en ARN, como el VIH. Los virus de ARN se denominan retrovirus y su proceso de reproducción es un poco más complejo que el de los virus compuestos de ADN.

Fusión
Los virus a menudo tienden a infectar ciertas células en huéspedes humanos, animales y vegetales. El VIH infecta principalmente a las células que contienen la molécula CD4 en sus superficies. El CD4 se encuentra en las células inmunes, principalmente en las células T auxiliares que son responsables del funcionamiento del sistema inmunológico, y también en los macrófagos, células que viajan por el cuerpo combatiendo las bacterias y otros gérmenes.

Para penetrar en las células, el VIH se une al receptor CD4 a través de la molécula gp120 que se encuentra en su superficie. Una vez unido a CD4, el VIH activa otras proteínas en la superficie de la célula humana, conocidas como CCR5 y CXCR4, completando así la fusión.

Los medicamentos contra el VIH que atacan al virus en esta etapa de su ciclo de vida se denominan inhibidores de la fusión. El inhibidor de T-20 (enfuvirtude, Fuzeon), combinado con otros antirretrovirales, ha mostrado resultados positivos en experimentos, porque para bloquear el VIH, T-20 se une al virus, mientras que otros inhibidores de fusión pueden unirse a las proteínas CCR5 o CXCR4.

Transcripción inversa
Una vez que se ha producido la fusión, la parte interna del virus, formada por ARN y algunas enzimas importantes, es absorbida por la célula humana. Luego, la enzima viral llamada transcriptasa inversa decodifica el material genético del VIH, es decir, ARN a ADN.

Tres clases de fármacos anti-VIH atacan al virus en esta etapa: los análogos de nucleósidos (AZT / zidovudina, ddI / didanosina, 3TC / lamivudina, d4T / lamivudina, ddC / zalcibatina y abacavir); inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (efavirenz, neviparina, delavirdina); y análogos de nucleótidos (tenofovir).

Integración
El ADN viral recién formado se integra con el ADN de la célula huésped humana a través de una enzima viral llamada integrasa, lo que permite al VIH "reprogramar" la célula humana para crear más virus. Aunque todavía se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, los inhibidores de la integrasa retrasan esta etapa del ciclo de vida del VIH.

Transcripción
En esta etapa, las dos variaciones del ADN se dividen, formando una nueva variación del ARN viral, conocida como ARN mensajero.

Descodificación
Luego, los componentes básicos de las proteínas que formarán la nueva partícula del VIH se agrupan dentro de la célula humana, organizándose mediante la decodificación de la información contenida en el ARN mensajero.

Formación viral
La enzima viral llamada proteasa corta los componentes básicos de las proteínas en pedazos más pequeños, formando la estructura de la nueva partícula del VIH que incluye todas las enzimas y proteínas necesarias para la repetición del proceso reproductivo. En la secuencia, la nueva partícula viral se desarrolla en la célula humana y entra al torrente sanguíneo, pudiendo así infectar otras células. Se estima que aproximadamente 10,3 mil millones de nuevos viriones se forman diariamente en personas que no usan TARGA (terapia antirretroviral altamente potente).

Los inhibidores de la proteasa (indinavir, ritonavir, saquinavir, nelfinavir, amprenavir, lopinavir, atazanavir, tripanavir) atacan esta etapa del ciclo de vida del VIH.


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