Il y a une vie avec le VIH

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La recherche d'un remède contre le SIDA: les individus qui ne sont pas progressistes posent plus de questions!

Un adolescent français séropositif qui a réussi à maintenir une charge virale indétectable pendant 12 ans sans traitement antirétroviral a été un sujet de discussion important lors de la 8e Conférence internationale de l'International Aids Society (IAS) le mois dernier à Vancouver. Bien que personne ne qualifie ce cas de guérison, cela soulève des questions intéressantes sur le «contrôle post-traitement» et peut fournir des indices sur la manière de parvenir à une guérison fonctionnelle ou à une rémission à long terme du VIH.

Asier Saez-Cirion - Photo: Internet

Asier Saez-Cirion de l'Institut Pasteur de Paris a décrit le cas lors d'une conférence de presse lors de la conférence et du Symposium annuel pré-conférence «Pour la guérison».

La jeune femme, aujourd'hui âgée de 18 ans, a été infectée par le VIH pendant la grossesse ou lors de l'accouchement. C'est parce que sa mère, qui a été présentée pour la première fois à l'obstétricien pendant la dernière période de grossesse, avait une charge virale élevée au moment de l'accouchement et, malheureusement, bien que le bébé ait reçu des doses préventives de zidovudine (AZT) peu de temps après la naissance. , il n'a pas été possible de l'empêcher de développer une infection par le VIH.

Après avoir terminé six semaines de zidovudine, sa charge virale a augmenté à un niveau élevé, confirmant qu'elle était en fait infectée. Elle a ensuite commencé le TAR pour traitement à l'âge de trois mois.

Quand elle avait presque six ans, l'enfant a été retirée de la garde et a perdu son suivi. Quand elle est revenue un an plus tard, sa charge sanguine virale était indétectable, même si elle n'était pas sous TAR (thérapie antirétrovirale). Elle était hors de traitement. À l'âge de 12 ans, elle a eu une importante tache de réplication virale (atteignant environ 500 copies / ml), mais est ensuite revenue à des niveaux viraux indétectables.

La jeune femme est désormais sans traitement antirétroviral depuis 12 ans et présente une charge virale plasmatique indétectable selon des tests ultra-sensibles pouvant mesurer jusqu'à 4 copies / ml. Le nombre de lymphocytes T CD4 reste également élevé et stable. Mais les chercheurs peuvent détecter l'ADN viral dans leurs cellules - et les cellules isolées peuvent être réactivées pour produire le virus en laboratoire - montrant qu'il n'a pas été guéri.

"Ce cas est exceptionnel - c'est quelque chose sur lequel nous voulons être très clairs", a averti Saez-Cirion lors d'une conférence de presse:

 "La plupart des patients, enfants ou adultes infectés par le VIH, même s'ils ont commencé le traitement très tôt, s'ils arrêtent le traitement, ils perdront le contrôle de l'infection."

"Cette jeune femme est toujours infectée par le VIH et il est impossible de prédire comment sa santé va évoluer dans le temps", a reconnu Jean-François Delfraissy, directeur de l'Agence nationale française de lutte contre le sida en France (ANRS). "Son cas, cependant, constitue un argument supplémentaire fort en faveur de la mise en place d'une thérapie antirétrovirale dès que possible après la naissance chez tous les enfants nés de mères séropositives."

Que nous dit cette affaire?

De nos jours, il est possible d'empêcher l'enfant, la fille d'une mère séropositive, de naître sans VIH. Ceci est si important qu'à Cuba, l'OMS a déclaré que la transmission verticale était éradiquée, car cette forme de contagion est connue. Après avoir lu, cliquez sur cette image pour en savoir plus

L'année dernière, j'ai vu des nouvelles décevantes dans la recherche d'un remède contre le VIH. En juillet 2014, des chercheurs ont annoncé que le bébé du "Mississippi" - un enfant qui, selon de nombreux experts, aurait pu être guéri du VIH - en fait, il était toujours porteur du virus. De même, une paire de patients ayant subi une greffe de moelle osseuse à Boston, qui ne présentaient aucun signe de VIH dans leur sang ou leurs cellules pendant le traitement antirétroviral, ont connu un rebond viral plusieurs mois après une interruption expérimentale du traitement.

Cela laisse Timothy Brown, le patient de Berlin, en tant que seule personne qui semble encore avoir été guérie du VIH. Il y a près de dix ans, Brown a reçu des greffes de moelle osseuse pour traiter la leucémie, en utilisant des cellules souches d'un donneur présentant une mutation naturelle dans les récepteurs CCR5-delta-32 qui protègent les cellules T de l'infection par le VIH. Bien que Brown ait arrêté le TAR pendant ce processus, le VIH n'est pas revenu. Après plus de sept ans de tests, les chercheurs ont été incapables de détecter les virus de réplication dans leur plasma sanguin, leurs cellules sanguines périphériques ou ailleurs.

Bien que l'adolescente française ne rejoigne pas les rangs des personnes qui auraient pu être guéries du VIH, elle rejoint un petit groupe de «contrôleurs post-traitement» qui semblent capables de contrôler le virus, après quoi ils arrêtent le traitement antirétroviral.

Saez-Cirion et ses collègues ont suivi un groupe croissant d'adultes français, connus sous le nom de cohorte VISCONTI, qui ont commencé le traitement au cours d'une infection aiguë ou précoce par le VIH, et qui, après l'arrêt du traitement, maintiennent le fardeau virus indétectable dans le plasma sanguin. Mais ils ne sont pas exempts d'ARN du VIH dans leurs cellules T et ailleurs, comme avec Brown.

S'inspirant du groupe VISCONTI et du bébé du Mississippi, l'équipe de Saez-Cirion a effectué une recherche dans une base de données ANRS de patients pédiatriques atteints d'une infection périnatale à VIH et en a identifié 100 qui ont commencé le traitement avant l'âge de six mois. Parmi ceux-ci, 15 ont arrêté le TAR alors que leur charge virale était très faible ou indétectable. Dans la plupart de ces cas, les cas de rebond viral sont survenus dans l'année suivant l'arrêt du traitement. Mais un enfant a maintenu la suppression virale pendant plus de trois ans, et la charge virale de l'adolescent reste indétectable.

Saez-Cirion a suggéré qu'il s'agissait du premier cas de très longue rémission du VIH chez une personne infectée à la naissance et traitée tôt - environ 10 ans de plus que le bébé du Mississippi. La jeune fille française et la cohorte VISCONTI ne font pas partie d'un autre groupe rare appelé «contrôleurs d'élite«. Ces personnes ont des réponses immunitaires exceptionnellement fortes qui maintiennent naturellement le VIH sous contrôle même si elles ne prennent jamais d'antirétroviraux. L'adolescente française avait une charge virale élevée pendant les périodes de traitement lorsqu'elle était bébé, et elle ne possède pas plusieurs marqueurs du système immunitaire caractéristiques des contrôleurs d'élite.

"Cette fille n'a aucun des facteurs génétiques connus pour être associés au contrôle naturel des infections", a déclaré Saez-Cirion. "Elle est probablement en rémission virologique depuis si longtemps parce qu'elle a reçu une combinaison d'antirétroviraux peu de temps après l'infection."

L'adolescent français et certains patients de la cohorte VISCONTI semblent avoir une réponse inhabituellement faible au VIH et les lymphocytes T au repos ne s'activent pas et recommencent donc à produire davantage de virus.

Cela peut être souhaitable, car cela empêche l'activation immunitaire persistante et l'inflammation généralement observées chez les personnes infectées par le VIH non traitées.

Cette caractéristique des contrôleurs post-traitement suggère que l'apaisement de la réponse du système immunitaire au VIH - plutôt que le renforcement - peut être une approche pour parvenir à une guérison fonctionnelle.

Note de l'éditeur. En faisant défiler cette page, vous trouverez, dans la troisième vidéo, une explication très simple et rapide de la façon dont le VIH se reproduit en utilisant le mécanisme cellulaire humain, en particulier celui des cellules T-CD4.

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