Groupe de femmes réunies au bureau de création

Bien que les femmes représentent environ la moitié des cas de VIH dans le monde, elles restent largement exclues des essais cliniques testant des médicaments, des vaccins et des remèdes potentiels contre le virus ou le sida, confirme la recherche.

Dans une analyse couvrant plusieurs décennies qui comprenait des travaux effectués en 2012, les chercheurs ont constaté que les femmes représentent généralement environ 11% des participants aux essais à la recherche de solutions aux épidémies de VIH / sida. De même, les études sur les médicaments ne concernaient qu'environ 19% de femmes et 38% seulement des personnes participant à l'essai de vaccin étaient des femmes.

«D'après des études antérieures dans d'autres domaines de la santé, ce n'était pas surprenant, mais peut-être décevant, étant donné que près de la moitié des personnes vivant avec le VIH sont des femmes», a déclaré l'auteur de l'étude, le Dr Mirjam Curno, qui a effectué l'analyse tout en travaillant. en tant que rédacteur en chef du Journal of the International AIDS Society, a-t-il déclaré par courrier électronique.

La recherche dans des domaines tels que les maladies cardiaques, le cancer et la dépression a également eu une participation féminine historiquement faible, ainsi que des essais humains avancés testant des médicaments expérimentaux, notent Curno et ses collègues dans le Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes.

Bien qu'il puisse être judicieux d'avoir moins de femmes dans les études axées sur les maladies qui affectent de manière disproportionnée les hommes, les résultats de l'enquête peuvent ignorer des genres, des préjudices ou des avantages spécifiques lorsque la proportion d'hommes et de femmes dans l'étude est extrêmement différente de ce qui se passe dans le monde réel, a déclaré le auteur principal de l'étude, le Dr Shirin Heidari, par courriel.

En effet, même lorsque la maladie est la même, les femmes peuvent avoir des symptômes différents de ceux des hommes et répondre de manière unique aux traitements testés.

«Ne pas étudier systématiquement les différences de genre et de genre dans la recherche en santé conduit à moins de médecine factuelle pour un sexe ou un autre», a déclaré Heidari, qui est président du comité de politique de genre pour l'Association européenne des rédacteurs scientifiques.

L'analyse des disparités entre les sexes dans les essais sur le VIH a inclus plus de 500 études publiées dans d'éminentes revues médicales sur plusieurs décennies.

Une limite de l'analyse est que, en s'appuyant sur des travaux publiés, elle ne peut saisir aucune différence dans la composition par sexe d'essais plus récents qui ne sont pas encore terminés, reconnaissent les auteurs.

Il est possible qu'au moins certaines études de l'analyse n'aient pas été faites pour favoriser les hommes, mais aient fini par recruter moins de participantes en raison d'obstacles qui peuvent affecter de manière disproportionnée les femmes, tels que le manque de soins pour les enfants ou les personnes âgées ou le transport limité ou le temps de participer, a observé Mary Foulkes, chercheuse en biostatistique à l'Université George Washington à Washington, DC

Une question sans réponse de l'analyse est de savoir pourquoi les femmes éligibles ont peut-être décidé de ne pas participer, a déclaré Foulkes, qui n'était pas impliqué dans l'étude, par courrier électronique.

Parfois, les critères d'inscription à l'essai peuvent être trop restrictifs pour recruter suffisamment de femmes, par exemple en interdisant les femmes enceintes, les femmes qui allaitent ou les femmes en âge de procréer. Dans le passé, les critères d'éligibilité ont exclu un grand nombre de femmes, même dans les tests VIH conçus pour étudier les patientes, a noté le Dr Monica Gandhi, spécialiste du VIH à l'Université de Californie à San Francisco.

La sous-représentation des femmes dans les tests de dépistage du VIH peut signifier que les résultats sont d'une utilité limitée dans le traitement des patientes, a déclaré Gandhi, qui n'était pas impliqué dans l'étude, par courrier électronique.

«Lorsque je soigne une femme infectée par le VIH dans ma clinique, je ne sais pas si ce nouveau traitement ou stratégie passionnante s'applique spécifiquement à elle si l'étude n'inclut pas suffisamment de personnes dans telle ou telle étude qui lui ressemblent», a déclaré Gandhi.

SOURCE: bit.ly/1JKDP44 Acquired Immunodeficiency Syndromes Diary, en ligne le 8 septembre 2015

(Reuters Health) -Par Lisa Rapaport