06เอชไอวีเป็นไวรัส ไวรัสเป็นเชื้อโรคขนาดเล็กเนื่องจากไม่สามารถจำลองตัวเองได้ (ทำซ้ำ) จำเป็นต้องติดเชื้อในเซลล์ที่จะทำหน้าที่เป็นโฮสต์ในการผลิตไวรัสตัวใหม่

ภายนอกเซลล์ HIV เรียกว่า virion และล้อมรอบด้วยซองป้องกันซึ่งล้อมรอบโปรตีนของไวรัสจำนวนหนึ่งและสารพันธุกรรมบางชนิดซึ่งเป็น "แผน" ที่มีข้อมูลทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับการสร้างไวรัสตัวใหม่

ไวรัสสามารถแบ่งออกเป็น XNUMX ประเภท ได้แก่ กลุ่มที่มีสารพันธุกรรมประกอบด้วยดีเอ็นเอและกลุ่มที่มีสารพันธุกรรมประกอบด้วยอาร์เอ็นเอเช่นเอชไอวี ไวรัส RNA เรียกว่ารีโทรไวรัสและกระบวนการสืบพันธุ์ของพวกมันซับซ้อนกว่าไวรัสที่ประกอบด้วยดีเอ็นเอเล็กน้อย

ฟิวชั่น
บ่อยครั้งไวรัสมักจะติดไปในเซลล์บางชนิดในมนุษย์สัตว์และพืช เอชไอวีส่วนใหญ่ติดเชื้อในเซลล์ที่มีโมเลกุล CD4 บนพื้นผิว CD4 พบได้ในเซลล์ภูมิคุ้มกันส่วนใหญ่อยู่ในเซลล์ T-helper ที่รับผิดชอบการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันและในมาโครฟาจเซลล์ที่เดินทางผ่านร่างกายต่อสู้กับแบคทีเรียและเชื้อโรคอื่น ๆ

ในการเจาะเซลล์ HIV จะจับกับตัวรับ CD4 ผ่านโมเลกุล gp120 ที่พบบนพื้นผิวของมัน เมื่อติดกับ CD4 แล้วเชื้อ HIV จะกระตุ้นโปรตีนอื่น ๆ บนพื้นผิวของเซลล์มนุษย์ซึ่งเรียกว่า CCR5 และ CXCR4 ซึ่งจะทำให้การหลอมรวมเสร็จสมบูรณ์

ยาต้านเอชไอวีที่โจมตีไวรัสในขั้นตอนนี้ของวงจรชีวิตเรียกว่าฟิวชั่นอินฮิบิเตอร์ ตัวยับยั้ง T-20 (enfuvirtude, Fuzeon) ร่วมกับยาต้านไวรัสอื่น ๆ ได้แสดงผลในเชิงบวกในการทดลองเนื่องจากการสกัดกั้นเอชไอวี T-20 จะเข้าร่วมกับไวรัสในขณะที่สารยับยั้งฟิวชันอื่น ๆ อาจเข้าร่วมกับโปรตีน CCR5 หรือ CXCR4

การถอดเสียงย้อนกลับ
เมื่อเกิดการหลอมรวมแล้วส่วนภายในของไวรัสซึ่งประกอบด้วย RNA และเอนไซม์สำคัญบางชนิดจะถูกดูดซึมโดยเซลล์ของมนุษย์ จากนั้นเอนไซม์ของไวรัสที่เรียกว่า reverse transcriptase จะถอดรหัสสารพันธุกรรมของ HIV นั่นคือ RNA เป็น DNA

ยาต้านเอชไอวีสามประเภทโจมตีไวรัสในขั้นตอนนี้: นิวคลีโอไซด์แอนะล็อก (AZT / zidovudine, ddI / didanosine, 3TC / lamivudine, d4T / lamivudine, ddC / zalcibatin และ abacavir); ตัวยับยั้ง transcriptase แบบย้อนกลับที่ไม่ใช่นิวคลีโอไซด์ (efavirenz, neviparin, delavirdine); และนิวคลีโอไทด์แอนะล็อก (tenofovir)

บูรณาการ
ดีเอ็นเอของไวรัสที่เกิดขึ้นใหม่จะรวมเข้ากับดีเอ็นเอของเซลล์มนุษย์โดยอาศัยเอนไซม์ของไวรัสที่เรียกว่าอินทิเกรสซึ่งจะช่วยให้เอชไอวีสามารถ "ตั้งโปรแกรมใหม่" ให้เซลล์มนุษย์สร้างไวรัสได้ ในขณะที่ยังอยู่ในช่วงเริ่มต้นของการพัฒนาสารยับยั้งอินทิเกรสจะชะลอขั้นตอนนี้ของวงจรชีวิตของเอชไอวี

การถอดเสียง
ในขั้นตอนนี้การแบ่ง DNA ทั้งสองรูปแบบซึ่งก่อให้เกิดรูปแบบใหม่ของ RNA ของไวรัสที่เรียกว่า Messenger RNA

การถอดรหัส
จากนั้นหน่วยการสร้างของโปรตีนที่จะก่อตัวเป็นอนุภาคเอชไอวีใหม่จะถูกจัดกลุ่มภายในเซลล์ของมนุษย์โดยจัดระเบียบตัวเองโดยการถอดรหัสข้อมูลที่มีอยู่ใน RNA ของผู้ส่งสาร

การก่อตัวของไวรัส
เอนไซม์ของไวรัสที่เรียกว่าโปรตีเอสจะตัดส่วนประกอบของโปรตีนออกเป็นชิ้นเล็ก ๆ สร้างโครงสร้างของอนุภาคเอชไอวีใหม่ซึ่งรวมถึงเอนไซม์และโปรตีนทั้งหมดที่จำเป็นสำหรับการทำซ้ำของกระบวนการสืบพันธุ์ ตามลำดับอนุภาคไวรัสใหม่จะพัฒนาในเซลล์ของมนุษย์และเข้าสู่กระแสเลือดดังนั้นจึงสามารถติดเชื้อในเซลล์อื่นได้ คาดว่าจะมีการสร้างหญิงพรหมจารีใหม่ประมาณ 10,3 พันล้านคนต่อวันในผู้ที่ไม่ได้ใช้ยา HAART (การรักษาด้วยยาต้านไวรัสที่มีศักยภาพสูง)

สารยับยั้งโปรตีเอส (indinavir, ritonavir, saquinavir, nelfinavir, amprenavir, lopinavir, atazanavir, tripanavir) จะโจมตีขั้นตอนนี้ของวงจรชีวิตของเอชไอวี