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Kevin Sessums diz a real: O conto de um sobrevivente


Orgulhoso, mas também espiritual e despretensioso, Kevin Sessums tem feito de tudo.

Kevin_Sus_16Ele já escalou, com sucesso, o Mt Kilimanjaro e percorreu o Caminho de Santiago como parte de sua jornada espiritual. Ele ocupou o cargo de editor executivo da Revista Interview de Andy Warhol durante o auge da revista. Para seus numerosos perfis de celebridades, incluindo 27 matérias de capa para Vanity Fair, ele entrevistou todos, de Madonna a Hugh Jackman, ajudando a definir a influência da cultura/celebridade. Ele participou de festas do Oscar, mas também ficou quebrado e quase sem-teto.

Para todos os seus sucessos, Sessums tem enfrentado inúmeros desafios, incluindo a morte de ambos os pais em uma idade precoce; uma infância solitária, em que passou sentindo-se, em grande parte, alienado dos outros, em parte devido à sua sexualidade; foi vítima de abuso sexual, aos 13 anos; e sendo diagnosticado como HIV-positivo mais ou menos em torno do momento que ele se separou de “Vanity Fair”.

Enquanto seu posto na Vanity Fair garantiu uma carreira de alto perfil, freelancer para várias publicações, incluindo The Daily Beast, seu uso de drogas (principalmente crystal meth) alcançou níveis perigosos. Seu vício eventualmente levava Sessums a um ponto desolado, tanto pessoal quanto profissionalmente, mas também serviu como um catalisador para a recuperação de sua sobriedade e reconstrução sua vida.

Agora, editor-chefe do lustroso FourTwoNine, publicação orientada para o público LGBT, Sessums também é autor de dois best-seller, memórias, elogiado pela crítica: o premiado com o Lambda, Mississippi Sissy em 2007, e publicou recentemente, “Eu deixei-o na montanha: A Memoir”.

Sessums conversou recentemente com HIV Equal sobre o seu status sorológico, a cultura da celebridade atual, a possibilidade de se apresentar no palco na anunciada adaptação para o teatro do Mississippi Sissy, e a utilização positiva da raiva para facilitar a cicatrização de males pessoais.

HIV Equal: a cultura de hoje é mais de aceitação da comunidade LGBT, e há menos estigma em torno HIV. No entanto, em que áreas você sente que a sociedade ainda precisa enfrentar e aceitar os fatos a fim de continuar a busca da cura?

KS: Eu acho que o HIV traz à tona, em seu nível mais básico, o medo de mortalidade, por isso não tenho certeza se a plena aceitação do HIV vai acontecer com aqueles que não são HIV-positivos. Estamos a falar de sentimentos antigos e profundos sobre a morte que têm, finalmente, nada a ver com o próprio HIV. Misture os sentimentos complicados – mesmo eu diria que os sentimentos singulares inerentes à cada pessoa em relação ao sexo e eu não tenho certeza de aceitação é algo que vai ocorrer. Eu prefiro falar sobre algo concreto – como uma cura – do que de algo abstrato como aceitação.

Você escreve em Eu deixei-o na montanha que sua decisão de escalar o Monte Kilimanjaro foi motivada como uma maneira de perdoar a si mesmo por se infectar com o HIV, que faz parte do seu processo de cura emocional. Você explica que uma carta que recebeu de Tom Cruise referindo-se a seu status de HIV como uma “doença” irritou você, mas você utilizou essa raiva como uma força motivadora para escalar o Monte Kilimanjaro. Você sente que a raiva pode vir a ser uma força de cura?

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Só se nós a superarmos e não vivermos nela. A raiva tem de ser o combustível que se queima para fora e nos leva para outro lugar – como combustível de foguetes. Ela (a raiva) não pode ser um fim em si mesma. Dito isto, a raiva alimentada tanto da gênese à AÇÃO, à genialidade e ao sucesso. Assim eu posso ver a beleza em uma espécie “pura” de raiva também.

Você também escreveu sobre ter que chorar para o seu auto HIV-negativo. É este um processo de luto contínuo, ou um processo que atinge algum ponto de conclusão ou finalidade?

Kevin_Sus_Eu sempre vou sentir falta dos meus pais mortos. Eu sempre sinto falta dos meus avós mortos que me criaram. Eu mesmo, sempre em algum nível, sinto a perda do viciado ativo, uma vez que eu o era e, agora que eu sou uma recuperação de um, sinto falta disso. Então eu sempre vou perder meu auto HIV-negativo.

Você foi muito aberto sobre o seu estado de HIV depois de ser diagnosticado. Você sente isso como um processo de “saída”? É uma parte necessária do seu processo de cura?

Era uma parte da minha. Eu não posso falar para ninguém a respeito de como eles devem encontrar uma maneira de se curar.

Celebridades já pediram seu aconselhamento sobre divulgar publicamente o seu estado soropositivo? Celebridades temem revelar seu status sorológico publicamente? Publicitários não desencorajam seus clientes sobre discutir publicamente o seu estado de HIV+?

Eu nunca tinha sido encarregado de tal conselho. Olha, muitas pessoas famosas são governadas pelo medo – para usar a palavra de novo – então eu não tenho certeza devemos esperar bravura de celebridades. Eles estão com medo de perder sua fama ou ter seu sucesso estragado, especialmente o sucesso financeiro do qual não só eles, mas também outros, dependem. Eu entendo o medo. Todo mundo tem que tomar suas próprias decisões sobre ser público sobre questões médicas privadas e ser parte de uma grande comunidade pública.

Sua carreira tem sempre estado de alguma forma relacionada com a indústria do entretenimento, percebida por muitos como glamorosa. No entanto, o quão excitante e glamoroso tem sido o seu trabalho? Será que o público tem uma idéia errada a este respeito?

Eu tenho um colar muito azul, trabalhando a atitude sobre o meu trabalho. Eu sempre me refiro a ele como a condução de um caminhão. Eu sou um motorista de caminhão. Eu chego ao volante e lanço minha carga glamorosa para, no prazo final, jogá-la fora, e ficar atrás do volante novamente. Eu sou um caminhoneiro de longo curso.

Você começou sua carreira perseguindo atuação. Há quaisquer planos para projetos com atuaçao neste momento? Moises Kaufman é n,o processo de adaptação, Mississippi Sissy para o palco?

Eu estou no processo de adaptação de Mississippi Sissy em uma noite teatral. Neste momento, os planos são de oficina no New York Theatre Workshop estão em queda. Eu pretendo estar nele agora. Mas vamos ver como isso se “garimpa” para o meu exterior.

Kevin-at-killiVocê evoluiu de ser interessado em celebridades, quando você era jovem, para entrevistar celebridades e para, agora, ser uma celebridade. Ser famoso mesmo, isso mudou como você vê a fama, a publicidade, ou como você interage com as celebridades que você entrevista e lida bem com isso?

Eu sempre pensei em mim como uma celebridade-adjacente – não uma celebridade de mim. Mas “eu o deixei na montanha” e fiz a lista de celebridades da Times, uma das mais vendidas em Nova York. Então eu acho que isso me qualifica como uma celebridade de alguma forma. Foi a primeira vez que eu realmente pensei em mim dessa maneira – fazendo essa lista específica. Eu estava entre Derek Jeter e Jerry Lee Lewis – que sempre tem sido a minha fantasia, pense sobre isso.

Você é muito honesto e direto, ainda parece mais difícil consigo mesmo. Você é o seu crítico mais severo?

Não. Você já leu algum dos meus comentários na Amazon?

Que qualidades você acha atraente em um parceiro romântico? Você consideraria um dia em se casar?

Eu quase desisti de esta parte da minha vida. Eu não tive um encontro em anos. Não tive relações sexuais durante muito tempo. Quanto mais velho fico, eu acho que a única coisa que eu estou procurando – que não seja alguém que me excite – é bondade. Fisicamente? Gosto de caras que eu descreveria como nerd-mas-sujo.

“Eu deixei ela sobre a montanha” parece, às vezes, quase um conto preventivo, mas também de esperança e renovação. Você sobreviveu um pouco. O que mais você espera realizar, quais são seus objetivos neste momento?

Meus objetivos são simples neste momento. Acordar a cada dia e a rendição incondicional à vontade de Deus. Oro para permanecer sóbrio por mais um dia. E a reagir da mesma forma, não importa o que aconteça comigo, bom ou mau, e que seja uma reação graciosa e humilde.

 (Photo Credit: Matt Edge)

Do original em Kevin Sessums Keeps it Real: A Survivor’s Tale by: Shawn Schikora em 30 de nho de 2015 para HIV Equal

Traduzido por Cláudio Souza em 01 de julho de 2015, com revisão de Mara Macedo

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