Como o HIV afeta o processo de envelhecimento?

CD4 em guerra

Silhouette Guerre soleilOs educadores muitas vezes explicam o que acontece no corpo de pessoas com HIV como uma batalha: a guerra entre o vírus e células imunológicas. Embora simples demais, é verdadeiramente esta a descrição/situação. O HIV não é o único no que tange a este respeito, todavia. O sistema imunológico está constantemente “em guerra” com uma série de organismos prejudiciais, por exemplo os vírus e as bactérias que penetram nos nossos corpos e com as nossas próprias células que se tornam defeituosas e começam a reproduzir muito rapidamente – o que chamamos câncer.

Onde o HIV difere de muitas doenças é que em 99 por cento dos pacientes HIV-positivos o sistema imunológico não consegue controlar o vírus muito bem. Este constante estado de batalha, onde o vírus reproduz e o corpo luta contra ela, mantém o sistema imunológico em alerta elevado cronicamente, uma síndrome denominada inflamação.

Inflamação não é intrinsecamente má e isso é algo de que temos necessidade para combater infecções, como a gripe aviária, para reparar os danos aos tecidos do corpo e a prevenir o crescimento de certos tipos de câncer, mas desmarcada inflamação pode causar caos absoluto sobre o corpo, causando o acúmulo de riscos de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral, causando placas nas nossas artérias, alimentando o crescimento de alguns tipos de câncer , e queimando recursos de nosso sistema imunológico .

A gente sabe, desde os primeiros anos da epidemia, que os sistemas imunológicos das pessoas com HIV ficam cronicamente inflamados, mas antes da introdução da combinação potente terapia antirretroviral (TARV) no final da década de 1990, a maioria das pessoas com HIV morreu muito jovem e muito rápido para que as consequências a longo prazo da inflamação pudessem ser conhecidas. Uma vez que a TARV se tornou disponível, e as pessoas começaram a viver muito mais tempo, os cientistas foram finalmente capazes de estudar os efeitos a longo prazo da inflamação nas pessoas vivendo com HIV.

Na última década, vários estudos produziram alguns resultados importantes. Nós sabemos que a inflamação é significativamente reduzida em pessoas que  são capazes de obter e manter as suas cargas virais indetectáveis usando TARV. Esta é uma das razões pelas quais a comissão responsável por escrever as diretrizes de tratamento para HIV do Departamento de Saúde e Serviços Humanos (DHHS) recomenda que as pessoas comecem a terapia contra o HIV mais precocemente. Infelizmente, temos também aprendido que uma carga viral indetectável não significa que a inflamação está completamente bloqueada, o que pode ainda ser detectado, e pode causar problemas em pessoas que, de outra forma, estariam respondendo bem ao tratamento com a TARV.

Enquanto os pesquisadores estão preocupados com a forma como inflamação afeta diretamente grandes órgãos, como o coração, o fígado13 e os rins, eles também estão interessados em saber como inflamação crônica afeta o próprio sistema imune . Quanto mais tempo o sistema imunológico da pessoa continua a combater o HIV – mesmo se a TARV está sendo utilizada, o mais provável é que essa pessoa possa experimentar a imunossenescência relacionada à idade, às vezes também chamado de ” exaustão imune.” Esta condição significa que células imunológicas não conseguem reagir adequadamente quando confrontadas com um novo desafio. Eles também não se reproduzem facilmente e eficientemente. De fato, quando os cientistas têm as células imunológicas das pessoas com HIV, eles acham que essas células têm frequentemente o mesmo grau de desgaste, que as células de pessoas HIV negativas décadas mais velhas…