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Pesquisadores americanos relataram que os homens gays nos EUA são mais propensos a contrair o HIV do principal parceiro sexual do que do sexo casual. Quais são as implicações para as mensagens de prevenção do HIV lá? pedir Gus Cairns e Michael Carter.

Em um país onde o sexo entre homens e mulheres é a principal via de transmissão para o HIV, o maior aumento no risco de HIV da mulher ocorre quando ela se casou. Essa é uma razão pela qual as campanhas de abstinência sexual não funcionam: a maioria das mulheres com HIV estavam abstinentes – até sua noite de núpcias.

Mas em países onde a maioria da transmissão é entre homens homossexuais, houve uma suposição subjacente de que tudo é alimentado por sexo casual. Esta ideia foi testada recentemente por um estudo norte americano,, que calculou que dois terços dos homens homossexuais contraem o HIV de seu parceiro regular.


  • O estudo não analisou os episódios reais de transmissão do HIV em um grupo de homens.Em vez disso, ele analisou dados do Sistema Nacional de HIV Behavioral Surveillance (NHBS), em um estudo de 3652 homens homossexuais HIV-negativos e positivos em cinco cidades dos EUA entre 2003 e 2005.
  • Lançando um olhar para o número de parceiros sexuais masculinos com os quais tiveram pelo menos um contato sexual em um ano, observando-se o parceiro principal e/ou os casuais;
  • A percepção do status sorológico para HIV de seus parceiros
  • A proporção de sexo anal desprotegido na última vez que eles transaram;
  • Se eles foram insertivos ou receptivos.

O estudo do NHBS também tomou amostras de saliva anônimas para seleção de HIV de metade dos homens que foram estudados. Poderia, portanto, saber se a percepção dos homens gays sobre sua própria sorologia era exata.

Como o estudo apenas coletou dados sobre o último episódio sexual, uma coisa que faltava era saber quantas vezes os homens realmente tinham transado durante o ano com parceiros principais e casuais. Eles, portanto, adicionaram em dados de um estudo anterior, o Vaccine Preparedness Study, que recrutou 3617 homens gays em seis cidades dos EUA entre 1995 e 1997.

Incentivar os casais a testar, ou retestar, o HIV no momento em que se envolvem com alguém emocionalmente tem vários benefícios.

Com todos esses dados, os pesquisadores conseguiram descobrir qual a proporção de infecções por HIV que deve ter vindo de parceiros regulares, e a resposta foi de cerca de dois terços – 68%. Mesmo quando eles testaram seu modelo de estudo à inexatidão, colocando a menor taxa estimada possível de sexo inseguro com os principais parceiros e o máximo possível para parceiros casuais, ainda mais da metade das infecções por HIV viera de parceiros principais.

Houve vários motivos para isso. Em primeiro lugar, os homens tiveram mais ocasiões reais de sexo com o parceiro principal. Em números brutos havia cerca de 195,000 ocasiões de sexo entre os principais parceiros e cerca de 173,000 episódios de sexo casual. Então, os homens gays não se comportam exatamente como noivas indianas*, mas ainda têm mais sexo (cerca de 80 vezes ao ano em média) com seu parceiro regular do que com parceiros casuais quando há casuais. Nota do Tradutor: Não foi uma grande busca, como pode parecer. Na maior parte do tempo os estudos são facilmente localizáveis depois de duas ou três buscas com o cruzamento de duas quatro variáveis. Toda busca depois disso se revela inútil e este foi o caso. Ainda procuraremos…

Em segundo lugar, eles eram mais propensos a ter sexo anal com parceiros principais, e não mais ocasionais, e eram mais propensos a terem o papel receptivo também. Quarenta por cento tinham sido receptivos na última vez que eles fizeram sexo com seu namorado (embora eles também tenham sido ativos), mas apenas um quarto deles na última vez que tiveram sexo casual.

Em terceiro lugar, eles eram consideravelmente menos propensos a usar preservativos com parceiros principais do que casais. Os homens usaram preservativos para sexo anal (em ambos os papéis) 72% do tempo com parceiros casuais, mas apenas 43% do tempo com parceiros principais. Mensurando tudo isso se obtém muito mais casos de sexo inseguro com parceiros principais por ano do que com parceiros ocasionais.

A prevalência do HIV foi de cerca de 25% nos parceiros casuais e principais. Os homens eram muito ruins, quer ao saber ou ao “adivinhar” seu próprio estado sorológico ou de seus parceiros. Quando os pesquisadores analisaram as transmissões reais do HIV, eles descobriram que apenas 16% dos homens que pegaram HIV sabiam que seu parceiro tinha HIV.

Em contraste, 46% dos homens que contraíram o HIV o pegaram de alguém que acreditavam ser HIV negativo e 55% das transmissões de parceiros principais eram de homens que se achavam negativos. Em sexo casual, 63% das transmissões ocorreram em situações em que o status do parceiro era desconhecido.

Homens com infecção por HIV foram diagnosticados, por conseguinte, o grupo menos provável que seja responsável pela transmissão do HIV. Isso ocorreu porque, quando um parceiro era conhecido por ter HIV, os casais não eram menos propensos a usar preservativos com seu parceiro principal do que durante o sexo casual.

Houve algumas outras descobertas destacadas do estudo. Em primeiro lugar, apesar de ser o parceiro receptivo representarar quase 70% das infecções, 28% das infecções foram adquiridas pelo parceiro insertivo. Isso é mais do que o previsto em estudos anteriores, embora alguns ativistas do HIV comentassem que alguns homens poderiam mentir sobre ser um “receptivo”, pois ainda é muito estigmatizado. Note-se também que o estudo descobriu que 2 a 3% das infecções provêm do sexo oral – uma figura que faz um chamado de estudos anteriores.

Em segundo lugar, a incidência anual de HIV – a proporção desse grupo que adquire o HIV a cada ano – foi calculada para 2,2%. Dado que esta é dez vezes a taxa de mortalidade observada entre os homens homossexuais no Estudo Preparação de Vacinas, três o número de homens homossexuais nos EUA com o HIV irá continuar a crescer, pelo menos até que números significativos começam a morrer de velhice, a menos que a incidência do HIV é Corte drasticamente.

Este estudo obviamente tem grandes implicações para as mensagens de prevenção do HIV. É bem sabido que as pessoas usam preservativos muito menos com seu parceiro principal e para muitos casais, porque os preservativos são vistos como um sinal de desconfiança. Tentando obter parceiros regulares que não usam preservativos já é difícil…  para encontrar os que se dispõe a usá-los pode ser um desafio.

Incentivar os casais a testar, ou retestar, o HIV no momento em que se envolvem com alguém emocionalmente tem vários benefícios. Se um parceiro testar positivo para HIV, isso não significa apenas que eles estão em uma posição muito melhor para cuidar de sua própria saúde, mas o tratamento bem-sucedido também reduzirá sua infecciosidade. E, independentemente dos resultados dos testes, o teste para o HIV é uma poderosa ferramenta de prevenção, colocando as pessoas em contato com os serviços de saúde sexual e, o mais importante, abrindo uma discussão entre parceiros sobre saúde sexual e sexo seguro.

Exatamente qual a mensagem de prevenção é mais apropriada, no entanto, depende de uma pergunta não feita pela pesquisa. Nas palavras de Roger Tatoud, Gerente de Programas Sênior do Instituto Internacional de Pesquisa de Ensaios Clínicos para o HIV no Imperial College de Londres, “Se a maioria das pessoas contraíu o HIV de seu principal parceiro, de onde ele conseguiu?” Este é também um dilema enfrentado por Pesquisadores em transmissão heterossexual. Existem duas teorias:

A teoria da “monogamia em série” baseia-se na ideia de que relações comprometidas entre homens homossexuais e especialmente jovens homossexuais não durarão muito tempo, o que é confirmado pela descoberta de que os homens procuram em média 1,4 “parceiros principais” por ano. Se o intervalo médio entre testes de HIV ou, para aqueles que nunca testaram, entre o primeiro sexo e o mais recente, é maior do que o comprimento médio de relacionamentos comprometidos, então haverá muitos homens que entram em novos relacionamentos que não sabem que têm HIV.

Mensagem: teste-se assim que você se envolver.

A teoria da “simultaneidade”, por outro lado, pressupõe que há muito mais sexo acontecendo fora de muitas relações principais do que os pesquisadores capturados, tanto porque os entrevistados não falaram sobre isso (sabemos que as pessoas mentem sobre sexo até mesmo em pesquisas mais confidenciais) ou porque os pesquisadores fizeram suposições sobre o que “relacionamentos principais” significam para homens gays, por exemplo, que o compromisso emocional significa monogamia e, portanto, não perguntou claramente o suficiente sobre isso.

Mensagem: tenha um acordo para manter sexo seguro fora do seu relacionamento principal.

Seja qual for a teoria certa, este estudo desafia os pressupostos de que oferecer casamento entre homossexuais e a chance de se estabelecer uma família pode significar menos transmissão do HIV e causará algum repensar no mundo da prevenção do HIV.

Traduzido por Cláudio Souza do original escrito por Gus Cairns e Michael Carter publicado em Love is a Danger publicacado em 1º de junho de 2009.

Referências

  1. Sullivan PS et al. Estimating the proportion of HIV transmissions from main sex partners among men who have sex with men in five US cities.AIDS 23(9):1153-1162, 2009.
  2. Centers for Disease Control and Prevention. HIV prevalence, undiagnosed infection, and HIV testing among men who have sex with men: five US cities, June 2004-April 2005.MMWR 52:597-601, 2005.
  3. Seage GR et al. Are US populations appropriate for trials of human Immunodeficiency Virus Vaccine? The HIVNET Vaccine Preparedness Study. American Journal of Epidemiology 153(7):619-627, 2001.