Sarcoma de Kaposi – Doença Oportunista

O que é?

 

O Sarcoma de Kaposi é um tipo de câncer. Foi uma das primeiras doenças vistas em pessoas com AIDS e permanece um dos tipos mais comuns de câncer entre as pessoas HIV-positivo.

A maioria dos pesquisadores agora concorda que o vírus chamado herpesvírus associado ao sarcoma de Kaposi (KSHV, em inglês), também conhecido como herpesvírus-8 humano (HHV-8, em inglês), causa o sarcoma de Kaposi. Entretanto, o vírus sozinho não é o suficiente para causar o sarcoma. Anomalias no sistema imunológico tais como nas pessoas com AIDS, podem permitir que o vírus cause a doença.

Aproximadamente 30% dos homens gays e bissexuais HIV-positivo estão infectados com KSHV, enquanto somente 2% ou 3% dos recipientes de transfusão de HIV-positivo ou hemofílicos estão infectados com o vírus. Quanto às mulheres heterossexuais HIV-positivo, somente 3% ou 4% estão infectadas com KSHV.

Soube-se que o sarcoma de Kaposi ocorre em algumas pessoas HIV-positivo com contagem de células-T relativamente altas (por volta de 500 células/mm3). O risco de desenvolver o sarcoma, especialmente em pessoas infectadas com HIV e KSHV, aumenta ainda mais as chances do sistema imunológico de se tornar suprimido e danificado. Felizmente, a terapia anti-HIV tem permitido muitas pessoas HIV-positivo a manter seu sistema imunológico saudável e, em resposta, prevenir o sarcoma de acontecer em primeiro lugar.